בימים אלו מבצעת החברה הכלכלית לאילת את השלב הראשון בהקמתה של קריית הספורט הבינלאומית באילת. פרויקט אשר יבוצע בשלושה שלבים ובסיומו תוקם קריית ספורט ראויה לעיר ספורט בינלאומית.

קריית הספורט הבינלאומית תהווה מרכז ספורט עירוני, לאומי ובין-לאומי שיכלול בשלב ראשון,  אצטדיון כדורגל, חמישה מגרשי אימונים, ארבעה מגרשים משולבים, היכל כדורסל רב תכליתי, חדרי כושר וספא. הקריה תוקם במגרש 18 בסמוך לבריכות המלח ולכביש עוקף מזרחי (עוקף מלונות). עלות שלב א' 50 מיליון ₪ במימון כאמור של קרן הטוטו, משרד התרבות והספורט, המשרד לפיתוח הנגב והגליל, משרד התיירות, משרד הבינוי והשיכון, ועיריית אילת.

בשנה החולפת ארחה העיר אילת זו הפעם השלישית את גביע הפדרציה בטניס לנשים, מרוץ הפורמולה בפעם השנייה, המרוץ המדברי, אליפות אירופה בטריאתלון, אליפות העולם בהרמת משקולות לסטודנטים ואליפות אירופה בהרמת משקולות עד גיל 23, סבב עולמי לשחייה במים פתוחים וסבב אירופה במים פתוחים, אליפות אירופה בגלשני מפרש לנוער כמו גם תחרות בינלאומית בטניס לנשים ע"ס פרסים של 75,000 דולר, אליפות אירופה בשחמט ובברידג' וזאת לצד האירועים המסורתיים המתקיימים מידי שנה באילת, ביניהם: אליפות אס"א לגלשנים, איש הברזל, טורניר פיוצ'ר בטניס, אליפות איילת בענפים לא אולימפיים, ספורטיאדה, מחוזיאדה ועוד.

 

המשאבים הטבעיים שמציעה העיר אילת לצד השקעה במתקני הספורט ברחבי העיר, הפכו את אילת בשנים האחרונות לעיר ספורט בינלאומית, המארחת אליפויות בינלאומיות בענפים השונים. בזכות כך, זכתה אילת בהכרה רשמית מטעם ועדת השרים לפיתוח הנגב והגליל, בשיתוף משרד התרבות והספורט, אשר אישרו תוכנית שמטרתה מיצוב העיר אילת כעיר תיירות וספורט בינלאומית. בניית קריית הספורט לצד המשאבים הטבעיים שמציעה העיר אילת, ביניהם מפרץ אילת הקסום, הרי אדום ומדבר רחב ידיים, יחזקו את מעמדה של אילת כעיר ספורט בינלאומית.

 

כזכור בשנת 2011 אישרה ועדת השרים לפיתוח הנגב והגליל, בראשות השר לפיתוח הנגב והגליל, סילבן שלום תוכנית שגובשה בשיתוף שרת התרבות והספורט, לימור לבנת שמטרתה מיצוב העיר אילת כעיר תיירות וספורט בינלאומית. לטובת העניין הוקם צוות בינמשרדי בראשות מנכ"לית משרד התרבות והספורט, אורלי פרומן. ועדת משנה מטעם הצוות הבינמשרדי שפעלה בראשות ראש מינהל הספורט - ד"ר אורי שפר וסגן ומ"מ ראש עיריית אילת – אלי לנקרי, טיפלה בעניין הקמת קריית הספורט הבינלאומית.

 

"ההחלטה שהתקבלה במסגרת ועדת השרים לצד הקמת קרית הספורט הבינלאומית, תסייע לפעול להגדלת מספר התיירים המתארחים מדי שנה באילת באמצעות אירוח אירועי ספורט בינלאומיים גדולים, בדגש על חודשי החורף" ציין ראש העירייה – מאיר יצחק הלוי, שנכח בדיון הועדה היום ביחד עם סגנו וממלא מקומו – אלי לנקרי, והוסיף: "אנו מאמינים, כי בזכות התמיכה של המשרדים הממשלתיים, אנו נמצאים לקראת מימוש פעולות שיובילו את העיר אילת כעיר הנמצאת בפריפריה להיות גאוותה של מדינת ישראל".

 

השר לפיתוח הנגב והגליל ושר התשתיות הלאומיות, האנרגיה והמים, סילבן שלום: "הקמת קריית הספורט הבינלאומית בעיר אילת תחזק ותמנף את יתרונותיה התיירותיים של העיר ותתרום ליצירת מקומות תעסוקה נוספים ולהאצת הפיתוח התיירותי-כלכלי באזור. לאירועי ספורט בינלאומיים יש פוטנציאל תיירותי גדול. החלטת הממשלה שהובלתי תביא להשקעה בתשתיות המתאימות ותמיכה באירועי ספורט בינלאומיים אשר יאפשרו לעיר אילת לבצע קפיצת מדרגה בתחום".

את התכנון, הפיקוח והביצוע מנהלת החברה הכלכלית לאילת עבור עיריית אילת והמשרדי הממשלה.